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Navistar abre planta de camiones en San Antonio Texas, aprovechará proveedores de Escobedo NL

Navistar abrió las puertas a una nueva planta de fabricación de camiones de $250 millones de dólares que posiciona a la compañía para capitalizar las tendencias actuales y emergentes.

“En los próximos 10 años, sucederán más cosas en el sector del transporte que en los últimos 100”, dijo el director ejecutivo de Navistar, Mathias Carlbaum, durante un evento de inauguración el 23 de marzo aquí.

A los medios se les proporcionó una mirada de primera mano a una instalación diseñada para construir camiones con motor diésel y eléctrico, y servirá como punto de referencia para otras instalaciones de fabricación de Navistar en términos de los principios de fabricación ajustada de la empresa para eliminar el desperdicio, mejorar la calidad del producto, impulsar las operaciones. eficiencia y reducir costos y tiempo, dijo la compañía.

Un camión en la línea de ensamblaje general. (Navistar)

Navistar dijo que la instalación de casi 1 millón de pies cuadrados incluye un taller de carrocería, un taller de pintura, un taller de ensamblaje general y un centro de logística.

La fábrica complementará la huella de fabricación de ensamblaje existente de Navistar, que incluye plantas de ensamblaje de camiones en Springfield, Ohio y Escobedo, México; una planta de ensamblaje de autobuses escolares en Tulsa, Okla.; y una planta de fabricación de trenes motrices en Huntsville, Ala.

Con sede en Lisle, Ill., Navistar construye vehículos International y IC Bus. Es propiedad de Traton SE, con sede en Munich, Alemania, que adquirió Navistar el año pasado.

La ubicación de San Antonio fue elegida para aprovechar la proximidad de los proveedores de la compañía en Texas, así como a sus instalaciones en México, señaló el gerente de área de Navistar, Stephen Mudd, durante un recorrido por la planta.

“Podríamos duplicar lo que tenemos aquí allá en el futuro”, dijo. “O, a medida que crece la batería eléctrica, podríamos construir una nueva planta para eso”.

Sin embargo, ya se está trabajando para expandir las capacidades de producción de vehículos eléctricos en la nueva fábrica; la licitación está abierta para construir una sección separada de la línea de ensamblaje específicamente para vehículos eléctricos.

Mudd dijo que pasarán de seis meses a un año antes de que comience la construcción en esa área, pero mientras tanto, los camiones diésel y eléctricos seguirán la misma línea.

El primer camión que salió de la línea de montaje el 25 de enero fue un International eMV eléctrico.

La instalación emplea actualmente a unos 400 trabajadores, pero planea alcanzar más de 600 empleados para el verano. Para entonces, Mudd dijo que la instalación podrá alcanzar su capacidad de producción máxima de 52 camiones por día. Y hay innumerables configuraciones posibles, ya que hay 60.000 piezas disponibles para su instalación en los camiones que se construirán aquí.

Aquellos que son contratados en las instalaciones se someten a un proceso de orientación de dos semanas, un paso que, según Mudd, tiene la intención de “preparar a los empleados para que tengan éxito”. Sobre todo porque algunos son nuevos en el trabajo. “Algunos de ellos nunca han trabajado en la fabricación”, señaló.

Ese proceso de orientación actualmente se lleva a cabo en el Centro de Tecnología Avanzada cercano de Navistar, pero eventualmente se trasladará a las instalaciones de San Antonio como parte del plan de la compañía para incorporar algunas funciones de ATC en la fábrica, dijo.

Otro plan a largo plazo es desarrollar la producción de hidrógeno en el sitio para alimentar las carretillas elevadoras de celdas de combustible de la instalación, señaló Mudd.

Estas iniciativas y los procesos de fabricación que se están adoptando en la fábrica, en conjunto con la propiedad de Navistar bajo el paraguas de Traton, ayudarán a la empresa a prosperar en el futuro, dijo el vicepresidente ejecutivo de fabricación global de Navistar, Mark Hernandez. “Creo que esta planta sentará las bases para el futuro de Navistar durante muchos años”, dijo. “Estamos bajo una nueva propiedad, y el cielo es el límite para nosotros sobre cómo podemos aprovechar el mercado norteamericano”.

Con información de Transport Topics

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