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Inflación en EUA no detiene las importaciones y los puertos se van a desbordar

A pesar del aumento de la inflación y la disminución de la confianza del consumidor, el director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, Gene Seroka, prevé que el auge de las importaciones de Estados Unidos persistirá en los próximos meses.

“Si bien todos tenemos en cuenta los costos y lo sentimos en la bomba y en el supermercado, vamos a seguir comprando”, predijo en una conferencia de prensa el martes, señalando los ahorros de más de $ 2 billones de los estadounidenses. y $1.2 billones en crédito rotativo.

Los estadounidenses no están comprando el mismo tipo de productos que compraban en el punto álgido de la pandemia. Pero “los minoristas continúan reponiendo los inventarios… las ventas de productos terminados siguen siendo sólidas, y las piezas y componentes que van a las fábricas estadounidenses son igualmente impresionantes”.

“La carga de temporada alta está en camino”, dijo Seroka. Él espera un comienzo temprano para alcanzar los volúmenes máximos este año, “con llegadas a partir de finales de este mes”.

No informó ningún impacto en los flujos de importación de su puerto por los bloqueos de COVID en Shanghai, ahora en su semana 12. “La cantidad de barcos que salen de Asia ha sido muy constante” durante el período de cierre, dijo.

Esta semana, 47 portacontenedores partieron de Asia con destino a Los Ángeles o Long Beach, según datos del Marine Exchange of Southern California citados por Seroka. Eso es un 27% más que las salidas en la primera semana de enero.

3er mejor mes de la historia

El puerto de Long Beach ya reportó números excepcionalmente fuertes para mayo y Los Ángeles hizo lo mismo el martes.

El rendimiento total de mayo fue de 967 900 unidades equivalentes a veinte pies, lo que lo convierte en el tercer mejor mes en la historia del puerto, solo detrás de mayo de 2021 y octubre de 2020. El rendimiento de mayo fue un 21 % más alto que el promedio de 2017-2021 para ese mes.

Los Ángeles manejó 499.960 TEU de importaciones, un 20% más que el promedio de cinco años anterior. Las exportaciones aumentaron a 125.656 TEU, un 14% más año tras año hasta el total más alto desde noviembre de 2020.

Los contenedores vacíos ingresaron 342.285 TEU. “Las importaciones siguen siendo altas desde Asia a Los Ángeles, y la necesidad de contenedores [vacíos] para entregarlos rápidamente en Asia es fuerte”, dijo Seroka.

Al observar las importaciones mensuales combinadas de Los Ángeles y Long Beach, 2022 se mantiene casi exactamente en el mismo camino que 2021, y muy por encima de las tendencias de 2018-2020. Las importaciones combinadas de los dos puertos en enero-mayo son esencialmente planas año tras año (un 0,5% menos, por solo 23.316 TEU).

Desafíos para el Puerto de Los Ángeles por delante

Si Seroka tiene razón, y las importaciones no caen por un precipicio en medio de vientos en contra económicos, la segunda mitad será un desafío para las cadenas de suministro. Varios indicadores de rendimiento siguen siendo problemáticos.

En el lado positivo, la fila de barcos del sur de California se está acortando. Había 27 buques portacontenedores esperando atracar en Los Ángeles o Long Beach el martes, por debajo de un máximo de 109 en enero.

En el lado negativo, el promedio de 30 días de carga que sale de los muelles es de 179 000 TEU, por debajo de los más de 200 000 TEU recientes. El tiempo de permanencia en la calle para contenedores y chasis es de nueve días. Normalmente, son 3,5 días.

La situación con el ferrocarril en el muelle es particularmente problemática. Ahora hay 29.000 contenedores en las terminales esperando el tren; 15.000 de ellos han estado esperando durante nueve días o más.

En tiempos normales, habría alrededor de 9,000 contenedores, ninguno esperando más de nueve días. Recientemente, en febrero, no había contenedores esperando nueve días o más, pero desde entonces, la carga ferroviaria se ha multiplicado por seis.

Cuando se le preguntó acerca de los tiempos de permanencia de los contenedores que se estancaron y no mejoraron aún más, Seroka respondió: “En este momento, todo se trata del ferrocarril. Estamos trabajando al máximo para ponernos al día con esta carga ferroviaria”.

Otro posible desafío para la temporada alta: las consecuencias de las negociaciones contractuales entre el sindicato de trabajadores portuarios y sus empleadores.

El contrato de mano de obra portuaria vence el 1 de julio. Las dos partes emitieron una declaración conjunta el martes en la que indicaron que era poco probable que se llegara a un acuerdo antes de esa fecha (la fecha límite pasará), pero las operaciones de carga continuarán.

“Ninguna de las partes se está preparando para una huelga o un cierre patronal, contrariamente a las especulaciones en los informes de noticias”, afirmaron.

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